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Les Vendéens, des origines à nos jours, d’Alain Gérard.

A.GERARD : Les Vendéens, des origines à nos jours ; CVRH éd° ; La Roche sur Yon ; 2001.

Commentaire :J’ai toujours beaucoup de mal à parler des ouvrages d’Alain Gérard : tout d’abord parce qu’enfant il fut mon professeur, mais aussi parce j’avoue avoir une grande admiration pour ce grand pédagogue. Et avec ces presque 500 pages, Alain Gérard, spécialiste reconnu de l’histoire de la région, nous offre un véritable monument de pédagogie. Accessible, agréable à lire, richement illustré, ce manuel reprend surtout la problématique qui fut celle de Jean Yole en son temps : l’originalité d’une région et d’un "peuple" qui trouve ses fondements sur le fil de la lame révolutionnaire... Toutefois, il faut souligner que le lecteur averti pourra quelques fois s’y sentir mal à l’aise. Car si l’auteur cherche à s’inscrire au-dessus des passions mémorielles, certaines remarques historiographiques tenant plus de la victimisation, tant à la mode aujourd’hui, que de l’analyse attendue d’un historien d’un tel calibre, auraient pu à mon sens être évitées... Au final néanmoins, à n’en pas douter, s’il n’y avait qu’un livre lire au sujet de l’histoire vendéenne : ce serait celui-là !

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